Archives for vulture

The Griffon Vulture- Sofia’s new mascot

Griffon vulture- The mascot of Sofia, Bulgaria.

Griffon vulture- The mascot of Sofia, Bulgaria.

A few months back, the Ugly Animal Soc went to Sofia for our first Bulgarian gig, in the beautiful Bulgarian language too.  Here is a guest post by Toma Shtilianov, a champion for the griffon vulture.


The myth says that their eggs are good for male potency, but the only thing you can get from the griffon vulture is an ice-cold look and an example of a lifestyle (and bad menu).

Gyps fulvus is a magnificent bird with quite distinguished ugliness. With it’s wings span of over 2.5 meters it roams through the skies of large tracts of southern Europe. In the Balkans, it is endangered.

The griffon vultures are the perfect society – they live only with their life-time partner in big groups and don’t care how we look – if you’re dead and alone – you’re food. If you are a cow – even better! They even have the dignity to let the hungriest one of them eat first.

The biggest risk for the vulltures are the wind turbines, so popular in Bulgaria and Greece. Using the fact, that vultures are natural born dead-finders they fly below the turbines, looking for dead birds and bats, but sometimes they get caught in the same trap. And given the fact that they lay only one egg per year, unfortunately not every, it is a big factor for the extinction of this long-necked symbol of desperation!

In Bulgaria the vultures were a normal part of the animal kingdom, but in the mid 50′s they were practically extinct. It took about 15 years, before it was noticed and in 1970 Gyps fulvus was officially declared extinct in Bulgaria. In 1978 one nesting couple was found and for the next 7 years there were 3 more families.From then on the numbers are constantly going up! Now there are about 100 couples. Most of the griffon vultures in Bulgaria now are imported from Spain, but they adjust very well to their new home. Even though they still try to run away. “Bulgarian” vultures have been found in countries like Greece, Romania, Turkey, Israel and Ukraine.

The vulture is a big part of the history of Sofia – it’s part of the animal collection of Ferdinad I, ruler of Bulgaria in late-19th – early-20th century, which later became the first zoo in Bulgaria.


Според митовете яйцата им са добри за мъжка потентност, но едиственото, което можеш да получиш от белоглавия лешояд е ледено-студен поглед и пример за начин на живот (и лошо меню)

Gyps fulvus е великолепна птица и доста подчертана грознота. С размах на крилете повече от 2.5 метра се носи над небесата на големи части от южна Европа, но на Балканите е застрашена.

Белоглавият лешояд е пример за перфектното общество – могат да живеят само с партньора си за цял живот или на големи групи и не ги интересува как изглеждаме – ако си мъртъв и сам – ти си храна. Ако си говедо – още по-добре! Те дори имат достойството да оставят първо най-гладният да яде.

Най-голяма опасност за лешоядите са ветрогенераторите, толкова популярни в България и Гърция. Използвайки факта, че са природно надарени мъртво-откриватели, те летят ниско под турбините, търсейки умрели птици и прилепи, но понякога сами попадат в същия капан. И предвид факта, че снасят само по 1 яйце на година (но не всяка година), това е голям фактор за изчезването на този дълговрат символ на отчаянието!

В България лешоядите са нормална част от животинското царство, но през средата на 50-те те са на практика изчезнали. Отнема 15 години, преди през 1970 Gyps fulvus официално да е обявен за изчезнал в България. Но през 1978 е открита една гнездяща двойка. През следващите 7 години има още 3 семейства и от тогава бройката им расте. Сега вече има около 100 двойки. Повечето белоглави лешояди в България са внос от Испания, но се нагаждат много добре към новия си дом. Въпреки всичко все още се опитват да избягат и някои от „българските“ лешояди са намирани на места като Гърция, Румъния, Турция, Израел и Украйна.

Лешоядът е важна част от историята на София – той е част от зоо-колекцията на княз Фердинанд I, влъдетел на България през края на 19-ти – началото на 20-ти век, която по-късне е станала първия зоопарк в България – Софийската зоологическа градина


Bio: My name is Toma Shtilianov, I’m a Veterinary medicine graduate. After math high-school I decided to turn to more “natural” studies and became veterinarian. Won FameLab Bulgaria 3rd place in 2010 and from then on I’m a passionate science communicator with the task to break the myths about the animals and make the people love them as much as I do (or at least as half as I do). I have a soft spot for sloths and their life-style, but that’s something I can never achieve. Now I’m a frequent radio and TV guest, talking about the animals (and from recently - about the ugly animals that we have in Bulgaria).


Get every new post delivered to your Inbox

Join other followers: